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裏道の雑居ビル
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裏道の雑居ビル

2021-04-02 19:35

     僕のアルバイト先の先輩が中学生の時の話だと言っていたから、恐らく10年程度前のことだと思われます。

     先輩が塾の夏期講習に向かう道中、駅近くの裏道にある雑居ビルの駐車場に大きな血だまりができているのに出くわしたそうです。雑居ビルに店を構えるスナックに来ていた、金貸しを生業としている男が店の外に出たところを、三十路になったばかりの男が刺身包丁で刺したのだそうですが、先輩が通りかかるころには誰もいなくなっていました。素人目にもわかる致死量の血液で、金貸しの男は救急車で運ばれたものの、夜が明けるころには死んでしまいました。

     あたりには誰もおらず、先輩はその直径1mくらいの真っ赤で歪な円に視線を奪われました。円の一端が排水溝に触れていて、そこから血が流れ落ちています。

     ほどなくして塾の開始時間が差し迫っていることに気付き、慌てて向かいました。

     その日の帰り、夕方の5時過ぎに再びその道を通ると、40歳くらいの細身の女性が眉根を寄せながら水がたっぷり入ったバケツと、デッキブラシをもって出てきているのに遭遇しました。おそらく血を洗い流そうと出てきたのだろうと予想されましたが、じろじろ見るのも気まずかったので先輩は素通りしたそうです。背中越しにアスファルトを擦る音が響きました。

     先輩の話はそれだけでしたが、時期が不確定だったせいか新聞などで事件の裏付けを確認することが困難でした。そもそも、事件自体がメディアに取り上げられなかった可能性もあります。

     後日、再び先輩とその話になった際に、先輩と同じ中学だったという40歳代の店長が話に混ざってきて、その雑居ビルだったら、ビル経営者が資金繰りに窮して事務所のドアノブで首をつって死んだというのは聞いたことがある、と言い始めました。時期は定かではないが、子供のころに親が話しているのをなんとなく覚えていたといいます。

     僕はこの手の話で気になると、少しでも関係ありそうな人には質問するようにしているので、学校で最寄り駅が同じだという同級生からも話を聞きました。すると、つい数年前にも雑居ビルの大半を占めているビジネスホテルの一室で不倫関係にあったどこかの会社のお偉いさんと女性が痴情のもつれで殺し合いになり、お偉いさんが重傷、女性は反撃にあって死亡したという事件があったというのです。その同級生はコンビニでアルバイトをしているのですが、同僚で他にもアルバイトを掛け持ちしているフリーターの男性が、ビジネスホテルで夜のフロントスタッフを務めている時に事件が起こり、大変な目に遭ったようで、何度も話を聞かされたと言っていました。

     僕はその周辺について図書館の郷土資料で気になる記事を発見しました。駅周辺の土地開発の際に行われた調査で、古い土器や貝塚が多数発見されたそうです。開発優先で詳細な調査は行われないまま埋め立てられてしまったのだそうですが、その中でも目を引いたのがとある人骨です。セピア色の写真が残っており、まるでその人が出てくるのを拒むかのような、大きく分厚い石でできた棺に閉じ込められていたところを、蓋を開けて中の人骨を撮影したもののようでした。発見場所を表す簡易的な地図は例の雑居ビル周辺を指し示していました。

     大正時代や、昭和初期ごろの新聞記事の縮刷版をめくってみると、周辺で何件か殺人や傷害事件が発生しているようでした。当時は有名なトラブルの多い地域だったらしく、「また殺人」というような表現で見出しがつけられていました。線路が通る前、雑居ビルがある土地にあった米問屋は放火で焼失したようです。

     地元の郷土資料館で石棺の人骨の実物はどうしたのかダメもとで尋ねてみると、資料館にない資料は所有者が持っているか、他の博物館に寄贈されたか、そのまま埋め戻されたかわからないと前置きされたうえで、そんな大きいものはそのまま埋め戻されただろう、と言われました。文字が彫り込まれていたり、装飾など死者に対する手向けとして何かが一緒に入っていれば研究されたかもしれないが、誰も興味を持たなかったのではないだろうか、と言われ、僕はふと疑問に思いました。死者を収める棺まで用意しておきながら、装飾品や手向け、それこそ死の国へのお供として土偶か何かを入れたりはしなかったのでしょうか。敬意を示したくない、罪人のような相手だったとしたら粗雑に穴を掘って埋めるだけという選択肢もあったはずです。

     疑問は晴れぬまま、調査の帰りに石棺が地下に埋められたままになっているかもしれない、例の雑居ビルに通りかかりました。

     今はその雑居ビルは閑散としていて、スナックは営業している気配もなく、許可を取っているのか怪しいアニメキャラクターを使用した看板が掲げられたままになっていました。


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