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Happy Birthday to Town Headman 2021~アクアテラリウム~
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Happy Birthday to Town Headman 2021~アクアテラリウム~

2021-08-01 12:40

    「いやー、それにしても今年の超会議も楽しかったね!あ、もちろん、巽さんとこのお相撲も!」
     夕の食卓。
     俺の隣、ジュースの入ったコップを空けてそう語ったのは、いわゆるひとつのいかにもなロリっ子だ。 身長140センチ足らず、黒髪に大きな赤い瞳の彩りは、可愛らしくもどこか蠱惑的な印象を持たせる。
     そんな永遠の美少女、ドワーフのロリっ子、シルディ・ガード。
     はい、それではいつもの奴言ってみましょう、皆さん声をそろえてー?

     だが男だ。
     しかも何気に、俺より少し年上。
     依頼で知り合い、それ以来、わざわざ毎年、俺の誕生日を祝いに訪ねて来てくれる友人である。
    「ふふ、シルディも参加してくれてありがとう。俺はちと忙しく、大して回れはしなかったが……今年も楽しいイベントが目白押しであった」
    「あはは、巽さんは超会議中は大忙しだもんね!そしてそんな超会議が終わればそう!今日は巽さんのお誕生日~。32歳のお誕生日、おめでとー!」
     何度目かになるか、クラッカーを天井へ向けて放つシルディ。
     こうして真正面から、なんの含みもなくストレートな祝いの言葉を向けてくれると、やはりこちらも自然と嬉しく、口元が緩んでしまう。
    「ありがとうシルディ。さ、どうぞもう一杯やってくれ。料理の方も食べて食べて」
    「そうですよ!今日は私が腕によりをかけて作りましたから!はい、どうぞー」
     そう俺が告げると、待ってましたとばかりに、シルディの前へ本日の夕飯が盛り付けられた取り皿が差し出される。
     乗っているのはピンク色も美しいローストビーフに、水菜を敷いたうえに盛り付けられたポテトサラダ。
     ドライトマトを混ぜ込んだオムレツと、巻くのではなく、リボンのようにふわりと畳んだ生ハムを乗せたメロン。
     皿の一部にはちょこんと盛り上げて形作られたカレーピラフが、お子様ランチもかくやという形状に反して、本格的カレーを思わせるスパイシーな香りを届かせている。
     にこにこ顔で給仕をしたのは、本日の料理当番、君影リリィであった。
    「うむ、美味い。腕を上げたなリリィ」
    「わあ~、美味しそう!ありがとうリリィさん!」
    「ふふ、嬉しい♪シルディさんもたくさん食べて下さいね!」
     髪をまとめて、動きやすいパンツルックにエプロン姿。
     すっかり若奥様という風情のリリィはしかし、夕食に舌鼓を打つ他のメンバーのおかわりや取り皿の追加など、忙しい。
     くるりと背を向けてキッチンへ立ち去ろうとするのへ。
    「そういえばリリィ。せっかくの誕生日であるから、俺はビールの一杯も所望していいかな?」
    「もちろんです!……と、言いたい所ですが、本日はもうちょっと我慢を師匠」
     振り返り、ちょっとのためらいと共に俺の耳に唇を寄せたリリィはこう告げる。
    「あとで、お部屋の方に飲み物はお届けしますから……酔うのはもうちょっとだけ、お待ち下さい」
     少し赤い頬、それだけ言って。
     小さい子供が親を伺う時、顔を下から覗き込むように。
     そして母親が子供に言い含める時のように、しばらく俺の顔をじっと見る。
    「……判った。期待しておくぞ?」
    「う。あんまり期待されるのもハードルが上がるのでちょっと気が重くなるんですけど……が、頑張ります!」
     小さくガッツポーズ。
     うむ、俺の愛弟子にして愛妻は今日も不撓不屈である。

    「もー、それにして去年の年の瀬からすごいね、大混雑!アスガルド・ウォーが終わったーこのままゆっくりお正月だー!」と思ったら、砦の大襲撃でしょ?更には城ヶ島への第3ウェーブから豆まきに、また再びの宇宙(ソラ)へ!そして今度はドラゴンを追って日本中の空へ行って~の、また再びの戦争まで!(ぐるーり)さらにお魚大洪水も防いで…それが終わったら冥府の海の奥へ行って聖王女様と邂逅して~…それから和平交渉して、その後の究極の選択をして…もう何度目かの月へ~!もう大変!でも、事態はこちらの都合なんてお構いなしだし待ってはくれないからね。うん、しっかり頑張らないとだね!」

     さて、シルディの方はジュースですっかり出来上がっているようで。
     俺のとなり、なんとなくとろんとした目で、今年の思い出を滔々と語っている。
    「だな。さすがに俺もあの空の月へ、宇宙空間で戦うような真似をする羽目になるとは思わなかったが……しかし、やろうと思えばやれるものだ。凄いなケルベロスの不死性は」
    「ほんと!デウスエクスみたいに、グラビティチェインで倒されてもコギトエルゴスム化して眠るだけの完全不死ではないけど、僕たちケルベロスの不死性もなかなか大したもんだよね。真空の中へ出たって、深海の中だってなんとかなっちゃうんだもの」
    「まあ、死ぬほど苦しいけどな」
    「うん、死ぬほど苦しいけどね」
     湧き上がって来た「これが一般人にはなかなか理解して貰えないんだ」というケルベロス同士でしか共有できない感情を共有し、俺とシルディはソフトドリンクで乾杯。再び杯を重ねた。

    「まだまだ平和は遠いと判っているけど……なんだかもう少し。あともう少しでなんとかなるんじゃないかって、僕は思うんだ」
     見た目は少女、中身は戦士。
     そしてその心は、どこまでもいつまでも平和を求める求道者。
    「ああ。……まさかたった数年でここまでこれるとは、思いもしなかったが」
    「……それだけの戦いが、あったのさ」
    「そうだな」
    「……さて!さ!せっかくの誕生日に真面目なこと話してちゃ勿体ない!せめて力が抜ける時はのーんびりしないとね!さー、ユスラウメのジャムで作ったこのケーキ!どうぞどうぞ食べてみてー!」
    「おお、これは美味しそうだ、ありがたくいただこう。」
     そう。
     終わってみれば、梅のように甘酸っぱい。
     怒りも悲しみも、忘却出来ることこそが人の強さ、そしてそれこそが幸いなのだ。


     さて、楽しい夕飯のひと時も終わって湯上り。
     俺は浴衣にタオルをひっかけ、寮の大浴場から自室へと歩く。
     窓の外は暗く、しかし町中のこの寮からは、いまだ明るい街の灯がよく見える。
     人は強い。
     自分がいくら傷つこうと、誰が死のうと、それでもなんとか生きぬこうという意思を持っている。
     いやそれは人に特有のものではない。
     この世界に生きる、全ての生き物がそうなのだ。
     感情や知性を持たない本能で生きる生き物こそが、よりその強さは純粋に研ぎ澄まされている。
     高い知性と感情を得てしまった人間は、すでに彼らのように、己のためだけにそこまで強さを絞り出すことは出来なくなってしまった。
     高い知性や感情を持つが故に人は本能に逆行し、自ら絶望を生み出して己が命すら、断ってしまうこともあるのだ。
     部屋のドアを開く。

    (男子寮・清士朗の部屋)
    (ドアを開けると、〇ドガールがいました)

      >ドアを閉じる?【はい】【いいえ】

     ……そう。
     その代わり、時に人は。
     己のためでなく、人のためならば己の限界を超えてすら力を発揮することが出来るのだ。
     たとえばバドガールのコスプレをしたりとか。
    「わー、ちょ、ちょっと待ってくださいよぅ!」
     顔を真っ赤にしたリリィのその言葉に、俺はそっ閉じしかけたドアを開いて室内へ。
     バドガール。
     いわゆるバドワイザーのビールのロゴをプリントしたスーツを着た女性のことである。
     さすがに恥ずかしかったのだろう、赤い顔で焦りながら、超ミニワンピの裾を押さえるリリィ。
     うむ。正直、たまらん。
    「……えと。お誕生日おめでとうございます。お祝いに一杯、と思いまして。生ビール、お持ちしました☆」
     部屋の中央、テーブル脇へと移動すると、膝立ちとなり。
     卓上サーバーを手に、夕食で作ってあったのとはまた別の、ビールによく合いそうなアテを指し示してリリィは微笑む。
     チョリソーとポテトの盛り合わせ。
     キャベツに塩昆布をあえたものやもろきゅう。
     冷やしトマトなどなど。
    「……ふふふ、成程。これは我慢した甲斐があったというものだ」
     さっそく席について、冷えたジョッキを美人のバドガールに手渡す。
    「ではリリィも」
    「あ、はい。じゃあご相伴にあずかりますね」
     注いで貰ったジョッキから伝わる冷たさ。
     我慢したからこそ、高まる期待。
     リリィのスタイルの際立つ衣装。
    「うむ、完璧だ。完璧な誕生日のお祝いだ、有難うリリィ」
    「ほんとですか?よ、よかった。外してたらどうしようかと」
     なんだかんだで関西系女子なリリィ、ネタの空振りには厳しいのだ。
    「いやばっちり、俺の好みだったとも。わかりやすさは大事なことだ――…はい、乾杯」
    「あはは、確かに分かりやすさ大事ですもんね……はい、乾杯」

     そして俺たちは色々なことを話した。
     神戸から東京までたどり着くまでのリリィの話。
     リリィと出会うまでの俺の話。
     そして出会ってからの、この町での話。
    「……そういえば私、最初はあなたのことも信じてなくて。どうせ色仕掛けでもすればいいように出来るだろうなんて考えてた」
    「……ああ、あったな。ダンジョンで出たいいライダースーツを俺が贈って、次のダンジョン攻略に着て来てくれたのはいいが、ライダースーツの前を開けて見せたりな?あれはグラっと来た」
    「やめて!黒歴史を思い出させないで!……子供だったの、私。大人なんて、皆同じだって思って」
    「実際、家族を亡くしたあと、お前はずっと一人でやって来たのだからな。そう簡単に信用など出来なくなっていて当然だろう」
    「でもあの時、自分を大事にしなさい、ってあなたが叱ってくれて。私、嬉しかった……もしも、大好きだったおじいちゃんが生きてたら、きっとこんな風に優しく諭してくれたんだろうなって」
    「爺さんみたいだとはよく言われる」
    「うふふ。……ねえ清士朗さん。生きていてくれて、ありがとう」
    「俺こそ。生きて、俺のとこまで来てくれてありがとうリリィ」
     にゃー。
    「ああ、そうだな。もちろんレオも」
     羽根猫の頭を撫でる。
     一説に。
     ウイングキャットは、その主の平和を愛する心の一面、その具現化した姿だという。
     ならばきっと彼は、リリィが切り離したかった平和を求める心、その姿。
     家族を殺され、そして不幸にも。
     ――デウスエクスと戦う力を、不幸にも得てしまった彼女の。
     戦う力を得てしまったことで、忘却することが許されなかった彼女が、戦うために切り捨てた心。
     平和に生きていたいという心そのものなのか。
     ならば、平和を勝ち取って、戦う力を不要としたその時、このレオはどうなるのか。
     視線で問うても、レオは答えない。
     ひょっとしたら、自分のために、そして彼女のために。
     彼女を傷つける全てのものから、守るための存在だったのだろう。
    「……もしもお前が、彼女の中に帰る時が来ても、俺があとを引き継ぐから大丈夫だぞ」
    「にゃあ」
    「あー!ずるーい!清士朗さんとレオだけで内緒話してずるーい!」
     すっかり出来上がったリリィが言う。
     俺とレオは目くばせして笑う。レオがリリィにじゃれにいく。

     激しく賑やかだった戦場という名の楽園、その終わりはきっと近い。
     そうして僕らは、漂っていた海から上がり自らの足で歩き始めるのだ。

     生活。
     生きる。
     活きるという、新たな冒険を始めるために。






      >ドアを閉じる?【はい】【いいえ】


      >【それを閉じるなんてとんでもない!】 

      >【……冒険は まだまだつづくよ!】


     Happy Birthday to Town Headman 2021 完


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