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吉田沙保里さん引退会見 次の夢は「女性の幸せも絶対つかみたい」「江頭2:50に感謝」
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吉田沙保里さん引退会見 次の夢は「女性の幸せも絶対つかみたい」「江頭2:50に感謝」

2019-01-11 08:00
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吉田沙保里

レスリング女子で五輪3連覇を達成し、8日に現役引退を表明した吉田沙保里氏が10日、都内ホテルで引退会見を行った。吉田さんは「レスリングはすべてやり尽くしたという思いが強い」と引退を決断した理由を語った。

 

■33年間の選手生活に区切り

吉田沙保里氏は冒頭で、

「自国で開催される東京五輪に出場したいという思いと、リオ五輪で銀メダルに終わってしまい、たくさんの方に『また金メダルを目指して頑張ってほしい』という応援に支えられつつも、日々迷いながらここまで来ました」

 

と明かす。さらに、若い選手が世界の舞台で活躍していることへの期待からも、「あらためて自分自身と向き合った時にレスリングはすべてやり尽くしたという思いが強く、引退することを決断いたしました」と述べた。

 

■天皇杯を見て決心

初めは幹事社からの質問になった。

——あらためて今(引退の)あいさつをしてどんな気持ち?

「3歳から始めたレスリング。33年間もやってこれたことをうれしく思いますし、これまでたくさんの方に応援していただいて、この場を設けさせてもらって感謝の気持ちを伝えることができたので、本当にホッとしています」

 

——最終的に決断したのはいつ?

「東京五輪に出たいなっていう思いもありましたし、リオ五輪で銀メダルに終わってしまって、自分の父が生前、引き際は大事だよ、やっぱり勝って終わることが大事だ、とずっと言われていたので。

 

たくさんの人にも『東京五輪に出て金メダルを』という声をたくさんもらった時に、自分も頑張らないといけないのかな、頑張ろうかなっていう思いもありながら、すごく迷ってここまで来たんですけど。

 

若い選手たちが世界で活躍する姿を見ることも多くなって、『この子たちにバトンタッチしていいのかな』って思うようになったりとか、練習をしている中でも、本当に若い子たちの勢いも感じましたし、やり尽くしたなって思いもだんだん強くなっていったので。

 

最終的に昨年12月の天皇杯の試合を見たりして心が決まりました」

■伊調馨選手は素晴らしい選手

——天皇杯で伊調馨選手が優勝して東京五輪のことを口にした。あの時、心は動かなかった?

「私は昔から、『自分は自分、人は人』というふうに教えられてきたので、本当に自分自身はやり尽くしたと。もうやりきったという思いのほうが強かったので心は動かなかったですけど。

 

伊調馨選手は本当に素晴らしい選手で、ここまでずっと仲間として頑張ってきたので、『東京五輪を目指す』と馨の口から聞いた時に、率直にすごいなって感じました」

 

■亡き父、次の夢、東京五輪の関わり

吉田沙保里

——お父さんにはどう(引退を)報告?

「引退会見するとか父は思っていなかったので、びっくりはしていると思う。でもこういう形で応援してくださった国民の皆さん、ファンの皆さんに感謝の気持ちを伝えることは大切なことだと思うので、この場を設けさせていただいたのですが、『本当によく頑張った』というふうに天国から言ってくれていると思います」

 

——次の夢は?

「レスリング一筋でここまで来たのでレスリング以外のこともやっていきたい思いも強いですし、やっぱり女性としての幸せも絶対につかみたいなって思ってます。来年の東京五輪も、自国開催でもあるので盛り上げていけたらという思いも強いです」

 

東京五輪については、「選手たちが頑張っているので、私も精神的な支えになれたら」と語り、ナショナルチームのコーチを続けることも発表した。

 

■江頭2:50に感謝

筆者は吉田氏の追っかけをしている芸人の江頭2:50について尋ねた。江頭氏はアテネ五輪からリオ五輪まで自費で毎回出向き、独特の服装を着て吉田選手を応援。

北京五輪のときは吉田氏の金メダルが決まったとき、黄金の服装に身にまとい一般席で勝利を喜ぶ江頭氏がNHKの放送に映ったほどだ。

「五輪の会場の映像を見ると、後ろで全身金のタイツをはいていたりだとか、毎回、目立つ格好をされていたので気にはしながら見ていましたけれど、もちろん戦っている時は気にはならなかった。

 

終わって映像を見た時に、『また江頭さん、会場に応援に来てくれていたんだ』ってことを知って嬉しく思いましたし、遠いところまで足を運んでいただけて感謝しています。意識っていうのはあまりしていなかったですね。

 

でも北京五輪の前にレスリング道場まで来ていただいたのは覚えています。すごく応援していただいているんだなってことは、そこであらためて知ることができました」

 

エガちゃんの応援は伝わっていたのだ。

・合わせて読みたい→【レスリング】吉田沙保里は女子格闘技に「市民権」を与えた

(取材・文/しらべぇ編集部・及川健二

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