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■佐倉みさき/8月9日/17時45分
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■佐倉みさき/8月9日/17時45分

2014-08-09 17:45
    佐倉視点
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    塾だと嘘をついて早く帰宅する転校生は、さらに野球選手の夢のためなんだと嘘をついた。しかし実は転校生は母親の見舞いに行っており、母親はとうとう亡くなる。少年はあえて転校生の母親の悪口を言い、感情を爆発させるのを助けた。

           ※

     わかった、と感じた。
     それは不思議と、疑いようのない確信だった。
     その綺麗で、でももの悲しいエピソードが、すっとふに落ちた。
     私はみずから、目を閉じる。
     白いスクリーンを文字が流れる。
     ――条件を達成しました。
     ――リュミエールの光景、起動します。
     そして、彼の物語が始まる。

           ※

     尾道に訪れたとき、少年は小学2年生で、ひどく落ち込んでいた。大切な人を亡くしたすぐあとだったからだ。
     少年は「がんばろう」と決めていた。なんだかよくわからないけれど、とにかくがんばって生きていかなければならない。
     それでもやはり、少年は疲れていた。だから転校先の学校では、彼は無口で暗い奴として扱われた。

           ※

     新たに転入した学校には、少年とは別の転校生がいた。少年よりもひと月ほど早く転入していた彼――佐々木という男子生徒は、運動神経がよく、勉強もできたから、少年が訪れたときにはもうクラスの人気者だった。友達も多く、彼の学校での生活は、満ち足りているように少年にはみえた。
     でも佐々木には、ひとつだけ不思議な点があった。
     彼は絶対に、クラスメイトたちと一緒に下校しようとはしなかった。休日に誘われてもいつも「いそがしい」と答えるばかりで、決して一緒に遊ばなかった。
    「どうしてそんなにいそがしいんだよ?」
     そう尋ねられると、彼はいつも、
    「塾だ」
     とだけ答えた。
     それがひとつ目の嘘だと、少年はのちになって知る。

           ※

     間もなく、まるでオセロがぱたんと裏返るように、クラス内での佐々木の扱いが変わった。たしかに佐々木はすごい奴だ。でも調子に乗っていて、周りを見下していて、むかつく。それに勉強はできてもゲームやマンガの知識がないから面白くない。
     同じ転校生でも、少年の方によってくるクラスメイトが増えた。少年にはそれが、なんとなく気持ち悪かった。
     だから少年は、佐々木に声をかけてみた。
    「なあ、勉強でわからないところがあるんだ。教えてくれよ」
     佐々木はそっけなく答える。
    「先生にきけよ。オレは忙しい」
    「ごめん、嘘だ」
     少年は笑う。
    「友達になろうぜ。同じ転校生仲間だろ?」
     佐々木は顔をしかめる。
    「なんだよそれ、嘘ついてんじゃねぇよ。オレは友達なんかいらないんだよ」
    「どうして。いた方が楽しいぜ?」
    「塾があるんだ」
    「お前も嘘ついてんじゃねぇよ。毎日いかないといけない塾、どこにあるんだよ」
     佐々木はしばらく口をつぐんでいた。
     それから、ぼそりと言った。
    「オレ、プロ野球選手になりたいんだよ。いつも練習してるんだ。みんなみたいに、遊んでる暇ないんだ」
     少年は笑う。
    「すげぇじゃん。今のうちにサインくれよ」
    「嫌だよ」
    「じゃ、オレも野球の練習にまぜてくれ」
    「ふざけんな。オレは本気なんだ」
    「オレも本気だぜ?」
    「嘘つけ。不真面目な嘘つきなんていらねぇよ。このあとも、父さんと練習だ」
     佐々木は少年を突き飛ばして、駆け出す。
     笑顔をひっこめて少年は、そのあとを追いかけた。

           ※

     佐々木が向かった先は、病院だった。
     その入り口で、彼は少年があとをつけていることに気づいたようだった。
    「なんだよお前。ホントにうざいな」
     少年は尋ねる。
    「お前、どっか悪いの?」
    「……違う」
    「じゃ、お見舞いか?」
     佐々木はなにも答えなかった。
     少年は真面目な顔で、病院を見上げる。
    「オレもさ、ちょっと前まで、よく病院にいってたんだぜ」
    「どうして?」
    「母さんが、身体が弱くてさ。毎日、お見舞いにいってた」
    「……それで?」
    「死んじゃった」
     少年は泣きそうだったけれど、泣かなかった。最後に母さんは、少年に「がんばれ」と言った。なにをどうがんばればいいのか、少年にはわからなかったけれど、それでもがんばろうと決めていた。
     泣いたのは佐々木だった。
    「オレのお母さんも、死んじゃうのかな」
     それは、わからない。
     少年は答える。
    「大丈夫だよ」
     わからないし、泣きそうだし、なんだか心細かった。でもがんばって答える。
    「大丈夫だ。ついてきてゴメンな。オレ、帰るよ」
     背を向けた少年に、泣き顔のまま佐々木が叫ぶ。
    「だれにも言うなよ」
     少年は振り返る。
     さらに、佐々木は叫んだ。
    「マザコンだって馬鹿にされるから、ぜったいに誰にも言わないでくれ」
     それも嘘だと、少年は知っていた。
     そんなことが問題なんじゃなくて。知られたくないのは、きっともっと、言葉にはできない理由で。
     少年は頷く。
    「わかったよ。友達同士の約束だ」
    「うるせぇ。友達なんて、いらないんだ」
     佐々木はオレと同じだ、と少年は思った。

           ※

     しばらくして、少年は佐々木の母親が亡くなったことを知った。
     彼はそれからも、つき合いが悪いままだった。クラスメイトたちも、彼にどう接していいのかわからないようで、それまでよりも溝が深まったようにみえた。
     ある日の放課後、黙々と壁に向かってボールを投げる佐々木を、少年はみつける。彼を探していたのだ。
     ――プロ野球選手になりたいっていうのは嘘じゃなかったのか。
     少年は彼に声をかける。
    「よう、メジャーリーガー」
     佐々木はこちらを振り向いて、呆れた風に顔をしかめた。
    「メジャーリーガーとまでは言ってない」
    「オレも混ぜてくれよ」
    「レベルが違うんだ。帰れ」
     少年は壁にたて掛けてあったバットを手に取る。
    「打たれるのが怖いのか、ノーコン。いや、マザコンだったな」
    「なんだと?」
     少年は無理やりに笑う。
    「やーい、やーい。おまえのかーちゃんでーべーそー」
     佐々木の顔がひきつった。
    「お前、マジで殺すぞ」
    「いいからさっさと投げろよ」
     佐々木はもうなにも言わなかった。
     高く足を上げて、大きく腕を振る。少年はそのボールに反応できなかった。投げる姿が綺麗で、それにみとれているあいだに、ボールが高い音を立てて後ろの壁にぶつかった。
     転がって返っていくボールをグラブでつかんで、佐々木は言う。
    「無駄だよ。帰れ」
     少年は笑う。
    「ストライクみっつでワンアウトだろ?」
    「3球で終わらせてやる」
    「おいおい。野球は9回までだぜ。それまでどれだけホームランをかっとばせるか、楽しみだ」
     佐々木はまた、投球のフォームに入る。
    「すぐに黙らせてやるよ、嘘つき」

           ※

     どれだけバットを振ったか覚えていない。
     結局、少年のバットは、一度もまともにボールをとらえなかった。なんとかかすめてファールにできたのが、数度あった程度だ。
     それでも少年はホームランを狙って全力でバットを振り続けたし、佐々木はボールを投げ続けた。どちらもアウトカウントなんて考えていなかった。
     やがて、日が暮れて、佐々木の方が先に地面に座り込む。それをみて、少年は仰向けに倒れた。もう限界だった。
     倒れて、空を見上げて、少年は言った。
    「なあ。オレたちふたり共、もう嘘をつくのはやめようぜ」
     ぼそりと、佐々木が言った。
    「どうして?」
    「たぶん、嘘をつかなかったら、お前にはすぐにいっぱい友達ができるよ」
    「友達なんか、いらないんだ」
     彼の声は泣いているようだったし、少年もなんだか泣きたかった。彼と一緒にいると不思議と泣きたくなった。
     でもがんばって、少年は笑う。
    「おいおい、知らないのかよ。メジャーリーガー」
     この笑顔は嘘だろうか?
    「野球って、ひとりじゃできねぇんだぜ」
    読者の反応

    子泣き少将@優とユウカの背後さん @conaki_pbw 2014-08-09 17:46:18
    来た!みさきさん以外にもやったんだなぁ…  


    みお@3D小説はまだまだ続く @akituki_mio 2014-08-09 17:47:32
    こういう2重の嘘か・・・  


    セトミ@レンブラント派アイちゃん派 @setomi_tb 2014-08-09 17:48:10
    嘘はつかない、って自分ルールか  


    みや☀︎あき@さとみちゃん愛 @staknnds 2014-08-09 17:49:34
    ちび久瀬くん、すごいなー。  


    空つぶ@3D小説bell参加中 @sora39ra 2014-08-09 17:50:18
    子供久瀬くん、いちいちカッコイイなぁ。ちょっとほろり;;  


    闇の隠居 @yamino_inkyo 2014-08-09 17:51:47
    @sol_3d いいセリフやな~、「野球はひとりじゃできない」  





    ※Twitter上の、文章中に「3D小説」を含むツイートを転載させていただいております。
    お気に召さない場合は「転載元のアカウント」から「3D小説『bell』運営アカウント( @superoresama )」にコメントをくださいましたら幸いです。早急に対処いたします。
    なお、ツイート文からは、読みやすさを考慮してハッシュタグ「#3D小説」と「ツイートしてからどれくらいの時間がたったか」の表記を削除させていただいております。
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