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地球から110光年先のスーパーアースに液状の水
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地球から110光年先のスーパーアースに液状の水

2019-09-13 13:30
  • 29
氷やガス状の水は私たちの銀河系宇宙でそんなに珍しくはないが、液体の水は極めまれだ。そして、地球に似た太陽系外惑星上の液状およびガス状の水どうだろう?それはまだ、見つかっていなかった、これまでは。天文学者たちはこの、天空の珍獣とも言うべき系外惑星K2-18bを、今や古色蒼然たるハッブル宇宙望遠鏡を使って発見した。

K2-18bは、質量と大きさが地球に近いので「スーパーアース」と呼ばれる。それだけでなく、太陽系の「可住ゾーン、ハビタブルゾーン」に存在し、水を液状に維持できる。それは、110光年先の獅子座の中にある。

スーパーアースや可住域の惑星、それに水のある惑星の数はとても多いけど、この3つの条件が揃った惑星はこれまでなかった。3連勝は今回が初めてだ。

研究者たちはハッブルの過去のデータを使って、K2-18bの太陽の光がその大気を通過するときのスペクトル特性を調べた。彼らは液状ガス状両方の水の証拠を見つけ、それは地球上のような水循環を示唆していた。蒸発、凝縮、などなどの。

関連記事:There is liquid water on Mars(火星に液状の水がある、未訳)

しかしそれは、そこに小さな宇宙人がいるかも云々という話ではない。K2-18bの太陽は赤色矮星で、惑星はその放射を浴び続けている。宇宙望遠鏡科学研究所のHannah Wakeford(ハンナ・ウェイクフォード)はNature誌に「生命や生物が私たちが日頃知ってるようなものだとすると、この世界が生存可能であることはほとんどありえない」とコメントしている。

残念だが、そもそも科学者たちはそれを見つけようとしていたのではない。しかし、地球に似た惑星がハビタブルゾーンにあって地球に似た水循環があることを見つけたのは、本当にすごい。これまで調べた系外惑星の数の少なさから見れば、奇跡に近いのかもしれない。銀河系宇宙だけでも系外惑星はものすごく多いから、K2-18bののような星もまた、意外と多いのかもしれない。

この発見は、別の意味でも興味深い。最近の天文学の研究の多くがそうであるように、これもまた、一般公開されている(2016年から2017年までの)過去データの分析により発見された。そして分析にはオープンソースのアルゴリズムが使われた。つまり、データも研究方法もどちらも、そこらにオープンに存在している。でもそれを使いこなせるためには、本格的な科学的努力を要する。

K2-18bに関しては2つの資料が公開されている。1つはモントリオール大学、もうひとつはユニヴァーシティ・カレッジ・ロンドンからだ。前者は原本が昨日Arxivに掲載され、後者は本日、Nature Astronomy誌に載った。

画像クレジット: ESA/Hubble, M. Kornmesser

[原文へ]

(翻訳:iwatani、a.k.a. hiwa

この記事はTechCrunch Japanからの転載です。

RSSブログ情報:https://news.aol.jp/2019/09/13/110/
他19件のコメントを表示
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g.f
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光速で110年…宇宙規模では近いけれど、人類には遠すぎますね…。
凄く歯痒い。
見てみたい。
4週間前
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人類が到達するのが先か、滅ぶのが先か。
4週間前
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意外と近くにあったな(天文学的距離感
4週間前
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地球を冒険するには遅く、宇宙を探検するには早すぎる
4週間前
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エルスが住んでそう
4週間前
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ていうかね、自分達と同じ環境にしか生物は存在しないという思い込みに気付けば、地球外生命体はほらすぐそこにいっらっしゃるかもよ?!
4週間前
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https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%B9%E3%83%BC%E3%83%91%E3%83%BC%E3%83%BB%E3%82%A2%E3%83%BC%E3%82%B9
スーパーアースの記述が間違ってたので、googleで他の記事も調べたんだが、<質量と大きさが地球に近いので「スーパーアース」>なんて書いてるのはこの記事だけな件
恥ずかしいのぅw
4週間前
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逆に考えるんだ。その星が一度は文明を捨てた人類の故郷なんだと
4週間前
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タケシさんに ちょうせん なんて 10000こうねん はやいんだよ!
4週間前
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恒星である赤色矮星が近すぎるのが理由で、放射線か何かを直に浴び続けてるって言いたいんだと思うけど、それをある程度は軽減する大気層があってその状態だとすれば、鉄のコアを持ってなくて北極と南極をつなぐ磁気シールドみたいなのが働いてないのかな?それとも、そういうのがあってもなお、距離的に近すぎて防げないとかいうオチなんだろうか。

赤色矮星の恒星系でのスーパーアースが全てそういうケースだとすると、地球発祥の生命体の居住は無理っぽいかなぁ…?
4週間前
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