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『HUNTER×HUNTER』と強さのインフレ、デフレ、そしてランダムウォーク。
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『HUNTER×HUNTER』と強さのインフレ、デフレ、そしてランダムウォーク。

2016-04-27 12:05
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HUNTER X HUNTER32 (ジャンプコミックス)

 『HUNTER×HUNTER』が連載再開してしばらく経ちます。

 いまさらいうことではないかもしれませんが、めちゃくちゃ面白いですね!

 今週号はなつかしの「天空闘技場」を舞台とした、ヒソカとクロロの死闘。

 最初に「どちらかが死ぬまでやる」と宣言され、いったいふたりのうちどちらが勝者となり、敗者となるのか、目が離せません。

 普通に考えれば、両者とも物語にとっての重要人物であるわけで、ゴンやクラピカと無関係のところであっさり死んでしまうはずはないと思えるのですが、そこは『HUNTER×HUNTER』、予断を許しません。

 おそらく、この戦いが終わったとき、どちらか片方は闘技場に斃れることになるのでしょう。あるいは、両者ともが闘技場の土となる運命化も。

 この、先の予想をまったく許さない展開こそが『HUNTER×HUNTER』の本領です。

 ああ、戻ってきたのだな、という気がしますね。おかえりなさい。

 ただ、クロロにしろ、ヒソカにしろ、いままでの物語のなかでは最強の存在であった「キメラアントの王」メルエムと比べれば、実力的には劣るはずです。

 いかに「念能力に強弱という概念はない」とはいっても、メルエムはあまりに強すぎた。

 だから、いまさらクロロ対ヒソカ戦をやってみたところで、盛り上がりに欠けることになる――はずなのですが、じっさいにはそうはなっていません。

 この上なく緊張感のある死闘がくり広げられています。

 結局のところ、「もっと強く、もっともっと強く」という方向性だけが面白いわけではない、ということなのですね。

 たしかに、読者は一般に「もっと強いやつ」を求める傾向がある。

 しかし、その読者の声に応えつづけていると、はてしなく強さは数的に上がっていくことになってしまう。

 その「強さのインフレ」をまさに極限までやったのが『ドラゴンボール』であるわけですが、そこには「同一パターンのくり返し」でしかないという問題点があった。

30th ANNIVERSARY ドラゴンボール 超史集─SUPER HISTORY BOOK─ (愛蔵版コミックス)

 で、『ドラゴンボール』以降の漫画はそこから何かしら学んで、同じことをくり返さないようにしているわけです。

 その端的な例が『HUNTER×HUNTER』ということになる。

 この世界では、いったん極限まで行った強さの表現が、ふたたび下のレベルに戻ることがありえるのです。

 これについては、ペトロニウスさんが昔、『BASTARD!!』を例に「強さのデフレ」という言葉で説明していました。

BASTARD!! 27 (ジャンプコミックスDIGITAL)

 「強さのインフレ」ならよく聞きますが、「強さのデフレ」とはなんでしょうか?

 こういう表現を考える時に、視点の落差、、、、具体的に言うと、萩原一至さんの『BASTARD!!』を思い出すんですよね。ぼくこの第2部が、とても好きで、、、第2部って主人公が眠りについた後の、魔戦将軍とかサムライとの戦いの話ですね。何がよかったかって言うと、落差、なんです。『BASTARD!!』は、最初に出てきた四天王であるニンジャマスターガラや雷帝アーシェスネイなど、強さのインフレを起こしていたんですね。普通、それ以上の!!!ってどんどん強さがインフレを起こすのですが、いったん第2部からは、彼らが出てこなくなって、その下っ端だった部下たちの話になるんですよね。対するサムライたちも、いってみれば第1部では雑魚キャラレベルだったはずです。しかし、同レベルの戦いになると、彼らがいかにすごい個性的で強い連中かが、ものすごくよくわかるんですね。

 強さがいったんデフレを起こすと僕は呼んでいます。

 これ、ものすごい効果的な手法なんですよね。何より物語世界の豊饒さが、ぐっと引き立つんです、要は今まで雑魚キャラとか言われてたやつらの人生がこれだけすごくて、そして世界が多様性に満ちていて、下のレベルでもこれほどダイナミックなことが起きているんだ!ということを再発見できるからです。なんというか、世界が有機的になって、強さのインフレという階層が、役割の違いには違いないという感じになって、、、世界がそこに「ある」ような感じになるんですよ。強者だけが主人公で世界は成り立つわけではない!というような。


 世界は、絶対的強者だけで成り立っているわけではないということ。

 「頂点」の戦いがすべてで、そのほかの戦いには価値がないというわけではないということです。

 「底辺」は「底辺」で、きわめて熱いバトルをくりひろげているわけで、その「底辺」を描き出すこと(=強さをデフレさせること)は、「世界の豊饒さ」を描き出すという一点において、大きな意味を持ちます。

 つまり、ひたすら「強い奴」にフォーカスしている世界より、強い奴もいる、弱い奴もいる、それぞれがそれぞれのレベルで懸命に生きているということがわかる世界のほうが、より豊かに感じられるということだと思います。

 『HUNTER×HUNTER』の場合、ヒソカにしろクロロにしろ、「底辺」には程遠い最強の一角を争うひとりであるわけですが、メルエムのレベルには及ばないであろうことは間違いありません。

 しかし、そのふたりが、これほどの実力を持っているのだ、ということを示すことによって、世界はあらためて豊饒さを取り戻すのです。

 ところで、「レベル1のときにレベル99の敵が現れるかもしれないリアルな世界」のことを、ぼくたちはLDさんに倣って「新世界系」と呼んでいました。

 新世界系の物語は、「突然、異常に強い敵が現れるかもしれない物語」であるわけですが、いい換えるなら、「強い敵と弱い敵があらわれる可能性がランダムに設定されている物語」ということもできそうです。

 つまり、そこではひたすら「もっと強く、もっともっと強く」という方向には物語は進まない。

 「レベル1のときにレベル99の敵が現れるかもしれない」ともいえる一方で、その逆、「レベル99のときにレベル1の敵が現れるかもしれない」ということもできるわけです。

 これは、一見するとつまらないようにも思える。レベル99のときにはレベル1の敵なんて相手になるはずがありませんからね。

 しかし、「強さのデフレが豊饒な世界をもたらす」という視点で見ると、意味があることであるように思えてきます。

 ようするに、新世界の物語とは、強さが単純にインフレしたり、デフレしたりするのではなく、その時々で乱高下する「強さのランダムウォーク」の物語であるということです。

 『HUNTER×HUNTER』はだんだん 
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BASTARD!!をこの視点で取り上げている記事は初めて見た。
今の事は言及する気はないがあの頃の熱さを思いだせました。
42ヶ月前
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