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■久瀬太一/8月22日/20時00分
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■久瀬太一/8月22日/20時00分

2014-08-22 20:00
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久瀬視点
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 窓からみえたオレが、サクラに対してどことなくそっけなかった理由がわかった。
 彼女には常に、言葉にし難い違和感があった。みさきに似ているから、それが際立った。言動のひとつひとつに、どこか作り物めいた嘘っぽさがあった。
 オレはソルからのメッセージを読みながら、城の中を進む。

       ※

 ――自分の名前の由来を知っている?
 あまりはっきりとは聞いたことがない。
 以前、酔っぱらった父が、「北極星みたいなもんだよ」と言っていた気がするけれど、よくわからない。どうして北極星が太一になるんだ。
 ――美味しいキャンディの食べ方聞いたことない?
 残念だが、知らない。
 キャンディの食べ方なんて、とけるまで口に放り込んでおくか、噛み砕くかの2通りしかないように思う。
 ――「名前のないプレゼント」と「ベルの物語」がどんなプレゼントなのか、ノイマンを含め、知っていそうな人物に聞いて欲しい。
 それは気になっている。
 ノイマンには尋ねてみたけれど、はぐらかすような言葉ばかりで、まともな解答は得られなかった。
 ――現金を贈らないことにしているのはどうして?
 なにかきっかけがあったような気もするが、よく覚えていない。
 我が家の習慣みたいなものだと思う。
 ――久瀬くんが毎年参加していたクリスマス会のメンバーの中に、ニールのプレゼントのような特殊な力を持っていた人はいなかった?何かそこで不思議な体験をしたことは?
 まったくない。
 何度か舞台でみた手品が、実は魔法だった、なんてことがなければ、だけれど。明らかに不思議な体験をしたのは、先月のバスが最初だ。
 ――サクラに「悪魔のプレゼント」とは何か聞いてみて欲しい。
 サクラはすぐ隣にいる。彼女はスマートフォンに夢中なオレの後ろを、少しつまらなそうについてくる。「悪魔のプレゼントって知ってるか?」と尋ねてみた。
 だが彼女は首を振る。
「いえ、きいたことがありません」
 嘘をついているのかどうかも判断できない。
 それからしばらく、オレは彼女と、悪魔についての話をした。この世界の外側には広大な異世界が広がっていて、その中には魔界もあり――という話だった。
 ――スーツ姿に軍手をした男に覚えはないだろうか?
 残念だが、思い当らない。
 不思議な組み合わせだな、と思う。
 ちょっと職業を想像できない。
 ――八千代との発信機はまだあるか? 持っていたなら戻った時に活用できるかもしれない。
 そういえば、忘れていた。
 オレが借りていた発信機は、荷物と一緒にホテルに置きっぱなしだろうと思う。八千代の方はわからない。スマートフォンで居場所がわかる設定だったから、試してみてもいいかもしれない。――あいつが処分してないはずがないようにも思うが。
 ――久瀬くん、ドッペルゲンガーの部屋とピエロの部屋はもしかしたら、バスの中で見た方の久瀬くんが捜した以上のものは見つからないかもしれない。もしかしたらそれ以外のものも見つかるかもしれない。こちらでは判断がつかないので、久瀬くんの意思にまかせたいと思っている。どうか気をつけて。
 なるほど。
 攻略本で、なんとなく事情はわかっていた。
 あの部屋はソルたちには探索できなかったようだ。
 ならオレが調べることで、なにかわかるかもしれない。
 ――もしまたバスに乗ったときに、リュミエールかグーテンベルクが乗っていたら、「ヨフカシは誰か?」「センセイはどこにいる?」「悪魔のプレゼントとは?」「12年前のクリスマスに何があった?」など、疑問に思っていることを聞いてみて。
 なにかのルールがあるようで、あのふたりは基本的に、質問には答えてくれない。「権限がない」という言い回しだったように記憶している。
 でもまぁ、試すだけは試してみよう、と思う。
 ――この攻略本を編集している時点では、我々ソルはノイマンがみさきちゃんを引き渡した人物もみさきちゃんの居場所を特定出来ていない。
 不安だ。
 8月24日は、もう明後日だ。
 ノイマンのいう、「より詳しく事情を知っている人物」というのに期待するしかない。
 ――君にとって約束って何?
 簡単にいうと、守らなければならないもの、だ。
 オレの感覚を素直に表現すると、自分で自分の胸に刺す棘みたいなものだけれど、あまり伝わる自信がない。
 ――この後、君は吟遊詩人に会う事になるのだが、その吟遊詩人の歌の内容が君の小学生時代の長期休暇の思い出では無いかと疑っている。これを聴いて何か思い出す事は無いだろうか。
 わかった。意識しておこう、と思う。
 ――7月23日の君はどうしてた?
 ひと月前のことだが、あまりはっきりとは覚えていない。
 あのころはまだ普通に暮らしていたはずだ。
 宮野さんに会う前日だから、たぶん、友人と遊んでいた。
 ――もしちえりに聞けそうだったら『みさきが行方不明になる前にみさきと、何処で、どんなことでケンカしたのか』と聞いてほしい。
 ケンカ。そういえば、ちえりがそんなことを言っていたように思う。
 プライベートなことは、踏み込みづらいけれど、次に会話する機会があれば訊いてみよう。
 ――クリスマス会で久瀬くんは何か「特別な役割」を持っていた?(毎年プレゼントを配る、とか)もしくは久瀬くん以外に「特別な役割」を持った人はいた?
 オレはただ、パーティ会場をぶらついて、飯を食っていただけだ。
 特別な役割、というのがよくわからないけれど、とくに思い当らない。舞台に上ってピアノを弾くのが特別な役割なら、13年前のみさきには特別な役割があったということになる。
 ――クリスマス会の参加証として久瀬君が毎年飾っていた白い星のオーナメントってひょっとしてトップオブスターだったりする?それともトップオブスターは毎年別の人が飾ってた?
 いや。そういえばあのツリーの頂点には、星はなかった。
 オレが受け取っていた星も、通常のオーナメントのひとつだ。写真のものと同じだと思う。
 ――ツリーの一番上の星、トップオブスターは「良い子」が飾るのが一般的な風習らしい。久瀬君が飾ったことがあるなら、もしかするとその年のプレゼントは君が贈ったものについて発生しているかも知れない。トップオブスターを飾ったことがあるなら、そのときの贈り物に関するエピソードを教えて欲しい。
 気になる情報ではある。 
 でもオレは、ツリーの頂点に星を飾ったことはない。
 ――このページの右上の画像は、我々がドイルを語って参加した食事会のときのものである。君の持っていたオーナメントと同じものか違うかを教えて欲しい。
 同じものだ。
 その写真のもので間違いない。
 ――「名前のないプレゼント」に名前をつけるとしたら、メリー曰く「悪魔のプレゼント」らしい。聖夜経典の記述を借りるなら悪魔が英雄にかけた呪いがプレゼントになったものだと思われる。
 なるほど、わかった。
 これまでの情報と合わせると、センセイが良い子を選び、その良い子がプレゼントとして、英雄への呪いを贈った、ということになるのか?
 良い子の定義がよくわからない話だ。
 ――君にはみさきちゃんを助け出した後、日常の生活に戻った時、何かやりたい事はあるかい?
 しばらく平穏に、怠惰に過ごしたいな。
 でもまずは――それが宮野さんのところかどうかはわからないが――まともにバイトをしたい。もう貯金もないし、どんな形であれ八千代に借りた金は返さないといけない。
 それから、就職活動にまったく手をつけていないのも気になる。
 ――君がいま一番願っていることはなんだ。
 佐倉みさきの平穏だ。
 ――たぶんこの空間から出たときには24日は目前だ。ここから出ても気を引き締めていこうな!
 ああ、ありがとう。
 気を引き締めよう。少なくとも、24日を乗り越えるまでは。

       ※

 オレたちはやがて、城の地下を越え、1階に出た。
 攻略本によると、まだまだ先は長そうだ。
読者の反応

子泣き中将@優とユウカの背後さん @conaki_pbw 2014-08-22 20:00:17
更新!  


ナンジュリツカ@(有)ギルベルト・警備員 @nandina_citrus 2014-08-22 20:02:00
更新来ましたね。なるほど、北極星=太一星からとって太一なんですね。  


ラピス @rapiss 2014-08-22 20:17:35
太一とは古代中国における宇宙の根元を表す哲学的概念、または天の中心に位置する星官、またはその神格(bywiki先生)ここまでとんでもだとは正直思ってなかった  


まにょ@ソル大阪 @mannnory 2014-08-22 20:06:40
就活のとこで不覚にも笑ってしまった。もう色々頑張れ久瀬くん超頑張れ  


ねこくん@bell長崎支店コラ班猫神雅 @kun_inu 2014-08-22 20:09:33
攻略はもう28ページ   pic.twitter.com/0LOWTz8gYW
e962aba052d8d43e3aec64b43413a6671221eda3

kao @kao_aki 2014-08-22 20:09:52
@sol_3d 予想はしてたけど久瀬くんは隣の女の子そっちのけで歩きスマホしてるのかw  


花咲 @hanasaki_sol 2014-08-22 20:11:55
女の子そっちのけだろうと叫びスマホしてないだけマシだと思うのは俺だけだろうか  


ラピス @rapiss 2014-08-22 20:39:49
久瀬はさすがになかったんで分かれて調べてみた。そして久はwiki先生なかった
久「曲がりくねって、くねくねと伸びているさま。 長く時がたっているさま。いろいろと曲折をへてのびるさま。長く時間をかける。ずっとそのままにしている」
 

ラピス @rapiss 2014-08-22 20:44:14
瀬はwiki先生あったけど流石に関係なさそうだったからgooの国語辞書より
1 川などの流れが浅く歩いて渡れる所。浅瀬
2 川の流れの急な所。また、海水の流れ。潮流。
3 物事に出あうとき。機会。
4 置かれている立場
5 そのような点。ふし。
6 場所。ところ。


ラピス @rapiss 2014-08-22 20:46:34
なんか「久」にも「瀬」にもそれっぽいのがあるなあ。そして45分なしか。久瀬くーん  


ワカ@尾道ソル @3dKisai 2014-08-22 20:56:37
やっと最後まで読んだ、自分の平穏よりみさきの平穏を一番に願う久瀬くん本当に主人公  





※Twitter上の、文章中に「3D小説」を含むツイートを転載させていただいております。
お気に召さない場合は「転載元のアカウント」から「3D小説『bell』運営アカウント(  @superoresama )」にコメントをくださいましたら幸いです。早急に対処いたします。
なお、ツイート文からは、読みやすさを考慮してハッシュタグ「#3D小説」と「ツイートしてからどれくらいの時間がたったか」の表記を削除させていただいております。
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久瀬視点
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叫びスマホwww
44ヶ月前
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今さらだけど、確かに、久瀬君の目が死んでる↑
44ヶ月前
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